Introducción al Pot Limit Omaha High/Low

por Gerardo Álvarez, “Gerardoletal”

Qué es Pot Limit Omaha High/Low

El Pot-limit Omaha Hi-Lo, también conocido como Pot-Limit Omaha 8 o PLO8, es un juego excitante que puede ser muy provechoso para jugadores buenos y disciplinados. Estratégicamente es muy diferente de cualquier otra forma de poker y presenta muchas trampas en las que los malos jugadores caen (lo que explica porqué los principiantes que creen que entienden el juego donan tanto a los ganadores de verdad). Una consecuencia desafortunada de esto es que los malos jugadores se arruinan más rápido en el PLO8 que en otras formas de poker.

Reglas del Omaha Hi/Lo

El Omaha Hi/Lo es un split game, o sea, un juego repartido, lo que quiere decir que en cada mano puede haber dos manos ganadoras, la mano alta y la mano baja (high hand y low hand). Siempre habrá una mano alta, que es la misma mano que ganaría por ejemplo en el Hold’em, pero no siempre habrá una mano baja. La mano baja son cinco cartas menores que 9 y todas distintas, y cuanto menores sean mejor será nuestra jugada Lo (la mejor mano baja es A-2-3-4-5), por lo que para que una mano baja sea posible tiene que haber tres cartas menores que 9 entre las cartas comunitarias, si no las hay no puede hacer una jugada baja o Low.

Ejemplos de confrontaciones de manos bajas:

7-6-5-4-2 gana a 8-7-4-2-A
8-5-4-2-A gana a 8-6-3-2-A

Un truco para comparar manos bajas rápidamente consiste en imaginar que las jugadas son números; así, en el primer ejemplo, 76542 es menor que 87421.

En el Omaha Hi/Lo se reparten cuatro cartas por jugador y al final de la mano habrá en la mesa cinco cartas comunitarias para formar nuestras jugadas. A diferencia de lo que ocurre en Hold’em, estamos obligados a usar siempre dos cartas de nuestra mano para hacer nuestra jugada, pero podemos usar dos cartas para hacer la jugada Hi y otras dos cartas distintas para hacer la jugada Lo, o las mismas dos cartas para hacer ambas jugadas. Unos ejemplos que lo dejarán más claro:

Tenemos A2QQ y en la mesa hay Q-J-8-4-3. Para hacer nuestra jugada alta usamos las dos Q’s, con lo que tenemos un trío de Q’s, y para hacer la jugada baja usamos el A y el 2, con lo que tenenemos la mejor jugada baja posible de la mesa.

Si tenemos por ejemplo A&#x2660 3&#x2660 5&#x2666 K&#x2666 y en la mesa hay 2&#x2660 4&#x2660 Q&#x2660 5&#x2665 K&#x2665, podemos coger el A y el 3 para hacer la jugada alta (color al As) y también el A y el 3 para hacer la jugada baja: A-2-3-4-5.

Objetivos del juego

El Omaha Hi/Lo puede ser un juego muy difícil de jugar si te enfrentas a buenos rivales o facilísimo si juegas con malos (lo mas común). Contra buenos jugadores sólo ganarás o perderás dinero cuando ocurran grandes confrontaciones, como perder con el full más alto contra poker, etc, mientras que con jugadores que van a por la segunda o tercera Low es todo mucho más fácil.

Si vas a jugar limit, deberías jugar mas tight que en Pot-Limit ya que en éste último las odds implícitas que consigues al jugar manos marginales son mucho más grandes.

El objetivo del Omaha Hi/Lo es hacer scoop o 3/4, es decir, llevarte todo el bote o 3/4 del mismo, y deberías evitar las situaciones en las que te puedes llevar 1/4 (repartiéndote la Low con otro, por ejemplo). Mientras que hacer scoop es difícil —habrá sesiones en que sólo hagas scoop una vez o ninguna— hacer 3/4 o 1/4 es mucho más común. 3/4 normalmente ocurre cuando dos jugadores tienen la nut low (la mejor jugada posible baja) y uno la nut high, (la mejor jugada posible alta) aunque también se puede dar al contrario. Algunas situaciones son claras, como cuando tienes el nut flush y un nut low, pero otras no son tan fáciles de discernir y ahí está la mayor dificultad de este juego.

Ejemplo: tú tienes A238 y la mesa es 3-4-8-Q-K. ¿Vas a llevarte 3/4 del bote o 1/4?

Estrategia

En limit Omaha Hi/Lo la estrategia básica suele consistir en buscar hacer una nut low o una nut high (como un nut flush) y apostar y recolectar apuestas de gente con lows o colores más bajos; como normalmente suele haber cuatro o cinco personas por bote no corres el riesgo de llevarte 1/4 del bote. A diferencia del PLO8, donde casi nunca es correcto hacer call, en LO8 si alguien nos ha apostado y sólo tenemos la nut low con gente por hablar detrás nuestro, podemos hacer sólo call en el river para no asustar a gente con lows peores.

Otra diferencia es la posición. Mientras que en limit Omaha 8 casi no tiene importancia, en PLO8 es muy importante, ya que podrás robar botes cuando hables el último y todos hayan hecho check. ¿Cuando intentar robar el bote? Cuando todos han hecho check hasta ti. Cuando aparece una pareja en el flop y no hay un proyecto de low. A veces, puedes robar el bote cuando alguien hace un mini-bet, ya que el mini-bet suele ser un pregunta por parte del que lo hace para ver donde está (aunque hay que conocer al rival y saber si ésta es una de sus tendencias). No intentes robar botes cuando hay un proyecto de low, ya que casi todo el mundo busca la jugada low.

En Pot Limit no habrá normalmente más de dos o tres jugadores en el turn y frecuentemente la mano se estará disputado heads-up, por lo que en estos botes short-handed el objetivo es simple: ganar todo el bote o 3/4 de él. Jugar una mano con la intención de ganar 1/2 bote es una estrategia perdedora en este juego, aunque sólo sea por el rake, si bien está claro que cuando tengamos la mejor mano alta, estemos heads-up y nuestro rival nos apueste, tendremos que verlo aunque nos vayamos a llevar sólo 1/2 bote. Si una mano hecha para ganar 1/2 bote es mala, un proyecto para ganar medio bote es horrible.

En general, si no ves una oportunidad razonable de ganar más de la mitad del bote tienes que retirarte, a no ser que desees intentar un farol o un semi-farol. Si los rivales respetan nuestras apuestas y subidas, podremos robar muchos botes de esta manera.

¿Cuánto apostar cuando somos los primeros en hablar o todos han hecho check hasta nosotros? Si tenemos algún tipo de mano, está muy claro: el bote. Como norma general si tenemos un color, una escalera, etc, en el flop queremos proteger nuestra mano, por lo que lo mejor para ello es apostar el bote. Por supuesto, también apostamos el bote si tenemos una mano alta y otra baja. Podemos hacer apuestas pequeñas cuando tengamos un monstruo como, por ejemplo, AA34 con A-8-8 en la mesa, para invitar a que alguien con un 8 entre en el bote.

Al igual que pasa en el Omaha High, hacer call suele ser una mala jugada en Hi/Low, a no ser que nuestro rival apueste poco dándonos unas odds buenas, pero en la mayoría de las ocasiones si apuestan el bote nuestra decisión está entre subir o retirarnos (post-flop, pre-flop es distinto). Normalmente, o quieres meter todo tu dinero en el bote en el flop o quieres hacer fold, pero no ver apuestas del bote, a no ser que varios jugadores hayan visto también la apuesta antes que tú, o quieras inducir a que vayan mas jugadores detrás tuyo cuando tengas un proyecto muy potente (en ambos casos tiene que haber varios jugadores en la mano). Si tienes una mano hecha, como por ejemplo una nut low y una pareja alta, puedes re-subir con posición en el flop e intentar tomarte una carta gratis en el turn en vez de enfrentarte a otra apuesta del bote en el turn.

Al igual que en Omaha High, los proyectos de color y escalera abierta son manos perdedoras, a no ser que tengan algo más que los acompañe (como un proyecto para conseguir la mejor mano baja). Si vas a jugar un proyecto, que sea uno con un montón de outs.

Faroles. En este juego casi nunca se farolea. Esto es debido a que con tantos oponentes, cuatro cartas por mano y dos jugadas posibles (alta y baja), casi siempre alguien tiene una mano hecha o un buen proyecto; por eso no se recomiendan los faroles. Pero como en casi todo, siempre hay excepciones, y podremos farolear cuando estemos en un mano a mano y el rival muestre debilidad, o en una jugada de este estilo: si en la mesa hay A-9-7-Q-2 sin posible color y nosotros tenemos A246, aunque parezca una mano mala es de las pocas manos con las que podremos farolear en este juego ya que apostar el bote con esta mano casi nos asegura el bote entero o por lo menos medio bote.

Algunos conceptos básicos que conviene recordar:

  • Nunca vayas a por una Low con 2 cartas high (mayores que 8) en el flop
  • Nunca vayas a por una High con 2 cartas low (menores que 8) en el flop
  • Nunca vayas a por un proyecto que no sean el nuts (Hi o Low)
  • Nunca vayas a por un proyecto para llevarte 1/2 bote
  • No juegues nunca cartas medias (6, 7, 8, 9), ya que en caso de que te salga una escalera máxima habrá una Low en la mesa.
  • Nunca vayas a por un full cuando está claro que alguien tiene color o escalera (a no ser que te dé buenas odds haciendo un mini-bet)
  • NO te juegues tus fichas con tríos bajos.

Respecto a las manos iniciales, yo jugaría las siguientes:

  • A2xx: Si el juego es loose-pasivo (la mayoría en niveles bajos); puedes jugar cualquier A2 desde cualquier posición. Por supuesto si el As es suited mejor. Manos como A23x o A24x son excelentes y puedes subir con ellas. Personalmente me gusta subir sólo desde late para engordar el bote cuando han entrado varios jugadores. Subir desde early no me gusta porque echas a la gente y con estas manos prefieres tener cuanta más gente en el bote mejor.
  • A3xx: A3 necesita ayuda para jugarse, como el As suited u otra carta baja como 4 o 5.
  • A4xx: Estas manos necesitan mucha ayuda, como el As suited y una pareja grande o un 5.
  • 23xx: Yo sólo jugaría 2345, 2346 o 2356, y por supuesto si no sale el As en el flop, toca retirarse.
  • Cartas altas: cartas a partir del T. AKQJ, AKJT, KKQJ, etc. Si contienen parejas grandes o son suited, mejor que mejor. Cuidado con algunas manos como KQJT que no están suited, porque son como KJ en el Hold’em, muchas veces te saldrá un buen flop pero perderás en el river.
  • AAxx, KKxx, QQxx: casi todas estas manos son jugables excepto tal vez las peores combinaciones, como QQ97, etc. Con AA2x o AA3x yo subo y resubo y mi rival puede ver o no. Hay que tener cuidado con los sets, ya que para mí son drawing hands con las que se busca hacer un full gordo, ya que si te sale un set habrá un proyecto de Low o de High en la mesa, por lo que debes ir con cuidado. Hay gente que dice que KK es mejor que AA porque si te sale top set con AA ya hay un A en la mesa (una carta para Low) por lo que las jugadas lows son más probables.